据新华社21日报道,工业和信息化部负责人透露,今年国家将在若干城市发放5G临时牌照,此消息预示着“5G真的要来了”,而2019年也将成为5G商用元年

4G改变生活,5G改变社会

3G出现前,很多人认为老百姓用手机只是打电话、发短信,而有了3G,才发现手机还能上网。4G到来后,移动支付、社交被整合起来,我们发现似乎一夜之间,大家都不需要用现金了,生活变得更加方便了。

5G要做的就是把很多4G无法实现的能力变成现实。比如智能家居,我们已经说了20年了,还发展不起来,因为没有一个稳定的、低功耗的通信能力,而5G到来,这一切都成为可能。

此外,5G还能把原来3G和4G无法实现的低功耗、低时延、万物互联能力建立起来,这要解决的问题比较多,困难也比较大,但是渐渐完成将对社会管理、公共服务,以及产业发展都产生极大的改变。因此,行业内有一个公认的表述,即4G改变生活,5G改变社会。

5G还在路上,6G且莫着急-神探007

4G改变生活,5G改变社会(图/视觉中国)

在当前的“5G热”背景下,有些媒体开始关注6G。最近,有香港媒体报道,中国6G已在路上,速度是5G的10倍。这给大家的印象是6G布局已经开始,甚至有些人认为中国的6G技术已经走在了世界前列。

对于通信技术而言,“使用一代、研制一代”是一个正常的模式。但是,中国的6G是不是已经在路上,并走在了世界前列?笔者认为,6G离我们还比较远。

中国6G技术还处于情报收集阶段

移动通信技术必须建立起全世界共同的通信标准,而每一代通信技术都需要一个漫长的沟通期。一般的情况是,世界各国代表性通信企业提出自己的愿景,在达成基本共识后,各个企业进行技术研发,提出自己的技术标准。然后,这些标准进行竞争,最后大家通过对照、妥协、交流,形成共识,并在这个基础上完善标准。最后形成的标准还要通过国际电信联盟投票通过,这样才成为最终的新一代移动通信标准。

5G还在路上,6G且莫着急-神探007

国际电联图标

在2G和3G时代,需要在标准通过后,才能开始产品的完善和生产。一般1-2年后,再开始网络部署。到了4G时代,技术已经更加成熟,有些国家在标准尚未正式通过的情况下,就开始了产品研发和生产,甚至开始了网络部署。无论如何,移动通信不可能是一个国家自己搞,中国要搞6G,必须和世界基本同步,这个标准必须是国际电信联盟通过的,并且是大家共同接受的标准。

那么,在5G网络就要开始大规模建设的阶段,是否应该开始6G研发呢?笔者认为,当然需要进行6G研发。事实上,从中国政府到高校和企业都已经开始研发了。但是,现在中国的6G技术仍处于迈开脚步的阶段,相对于漫长的旅程,还是刚刚开始。

第一代移动通信从最初开始研发到最早的网络部署,差不多花了约10年时间。在第一代移动通信普及后10年才有2G,而2G网络大规模建设则是5年之后。到了4G的时候,这个速度加快了——2009年中国发放3G牌照,2019年我们就要迎来5G了,差不多每5年,我们就迎来新一代移动通信技术。

但是,5G可能会较复杂,这个时间会远比4G长,因为3G向4G过渡,只是解决一个问题,就是速度。终端在3G时代已经较为成熟,业务在3G时代已经有了很好的准备,所以这个过渡期非常短。但是,5G技术上有革命性的改变,终端、业务都需要重新建立,这个过程非常复杂。

5G还在路上,6G且莫着急-神探007

因此,从这个意义而言,5G可能延续的时间更长,6G到来没有那么快。今天,我们确实已经开始6G研发,并不是6G技术进入实质的研发,而依然处于收集情报阶段,为6G的愿景进行定义。

6G将会带来怎样的改变

那么,6G和5G有什么根本性不同?

这首先要回答一个问题,就是什么是6G。事实上,笔者并不知道什么是6G,因为真正意义上的6G是需要各国技术专家和代表性企业提出愿景,最后世界各国参与讨论,大家达成共识,这才是6G。

对于6G愿景,不同的专家有不同的看法。笔者在收集各种技术情报,也对未来移动通信技术发展方向进行研究的基础上,提出了一些自己的见解,这些见解只是自己个人的看法,并不一定就是6G,但是大家可以从这些见解中看到一些方向。

一方面,6G会让网络进一步融合。

6G有可能出现天地一体化的趋势,一个网络不仅可以通过地面基站进行陆地覆盖,还会通过低轨道卫星和高轨道卫星进行共同组网,在地面上通过众多的直放站、小基站进行深度覆盖。而网络的融合,可以兼顾面与点,通过高轨道卫星和低轨道卫星,保证了在地球的任意一个角落,都可能有网络存在。同时,在人口密集地区,或当前网络不够密集的地区进行深度覆盖,并且可以深入到地面以下,比如地铁、隧道、停车场、矿山等信号较差的特殊场所。

5G还在路上,6G且莫着急-神探007

资料图,来源:视觉中国

另一方面,6G会让通信网络更加智能化。

AI功能会越来越多地引入通信网络,将其变成一个智能化的网络。通信随着6G的发展,它远不再是人类之间进行语音通信的网络了,也不只是可以提供上网业务的网络。在这个6G网络上,还会承载大量的物联网业务、城市管理业务、智能交通业务、智慧家庭业务,这些业务可由一个网络共同承载,而且不同业务的安全性、优先级、资源分配都是不同的。这样的一个网络,必须建立起强大的智能化管理模式,对不同的业务和用户进行智能化管理。基于此,必须在网络中融入AI技术,对不同的用户、用户行为和终端进行识别,并在此基础上进行资源分配和资费管理。

总之,我们虽然已开始研发6G技术,但是距离6G的真正到来还很远。我们今天把5G踏实做好才是首要目标。在6G发展中,中国也只是世界大家庭中的一员,我们不可能超越世界独自领先。

【文/ 项立刚】