1972年12月11日,美国阿波罗17号在月球表面着陆,这是人类最后一次载人登月。

2019年1月3日,中国嫦娥四号探测器在月球背面成功软着陆,这也是人类第一次实现背面软着陆。

40多年过去,美国在登月领域几乎再无进展,而中国却趁此机会在近二十年中取得迅猛发展,不出意外,在2030年左右,中国第一次载人登月便能成功实现。

为什么美国放弃了登月,而中国却锲而不舍甚至抱以厚望?

一切都要40多年前的那场冷战说起。

 

探月能捞到啥好处?连德国人都闻着“香味”来了-神探007

世界第一张近距离拍摄月背影像图

一、美国为何放弃登月

1960年,美国总统肯尼迪气势汹汹的说:我们很快就会将美国人送上月球还要送回来!

然而,太美的承诺因为太年轻,肯尼迪绝对想不到,为了实现他的诺言,美国人花了足足九年时间,烧了将近2000亿美元(今天的美元,1973年的美元是240多亿)!

而在同时期,苏联登月计划总投资也只有48亿美金。要知道当时全中国的GDP连800亿美元的门槛都没跨过,这就跟咱们走路还走不利索,人家就开始长翅膀飞一个道理。

当然,这还不算什么,人家除了登月之外,还有什么土星五号系列火箭、水星/金星/火星/太阳系探索系列。而更花钱的航天飞机计划又是一个2000多亿美元,打一发就10亿美元,你怕不怕?

那么问题来了,既然美国当年烧不起,凭啥中国今天烧的起了?

原因主要是两个:

一是探月工程的成本降低了。

正所谓第一个吃螃蟹的人,都难免受不小的伤。美苏两国作为探月领域的先行者,自然要吃不少的亏。

据中国探月工程总设计师吴伟仁介绍,在上个世纪六七十年代,美苏两国在月球探测上的成功率仅为40%,换言之10次只有4次成功,这其中耗去的金钱成本和时间成本可想而知。

而中国则吸取了前人的教训,自嫦娥一号以来咱们三次发射都取得圆满成功,成功率100%,这就为咱们节约了大量的时间和金钱成本。

另外,随着科技的不断进步,今天的航天技术水平早就不是40多年前能相比,光是计算机仿真模拟这一项就为我们节约了数千万美元的成本。

连吴总师都表示:中国探月工程前期投入只相当于北京两公里地铁。

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嫦娥四号月球车

二是探月工程是中国航天技术试验场。

中国作为航天领域的后发国家,最好的方法就是跟着前人的路子走,先搞定探月,慢慢积累技术经验,最后再用新技术反哺其它领域。

比如当年的美国搞探月工程的同时,“顺手”就把卫星技术突破,还一连发射了144颗卫星,而这些卫星干嘛呢?

搞情报啊!

当年美国国会询问航天工程的进展,美国军方直接给国会扔出下面这张图并附上了一句话:这一颗卫星取得的信息,超过了过去几十年U-2侦察机对苏联和中国侦察情报的总和。

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知道这十年来中国到底发了多少颗卫星,至少100颗以上!可想而知,这上面又会有什么黑科技呢?

另外,航天技术的突破还会带动航空领域的跨越式发展,比如当年美国的B2隐形轰炸机背后参与制造的洛克希德公司恰好就是负责探月工程的核心参与者。

二、中国在月球背面降落的意义在哪里

1、探月工程能带来什么好处

随着中国航天实力的提升,之前不怎么瞧得上中国航天的玩家,现在却希望中国带他们玩了。

别看嫦娥四号个子不大,捎带的国际选手可是不少:

德国的月表中子及辐射探测器,瑞典的中性原子探测仪,鹊桥中继卫星上还有中国与荷兰联合研发的低频射点探测仪……

这些发达国家恨不得把自己鼓捣了好些年的尖端仪器,统统塞进中国的探测器。似乎一点都不怕中国那招“瞧一眼就怀孕”的绝技了?

怕也没什么用,因为世界上有能力独立上月球的,就只有中美俄三个国家。跟美国一起玩太贵了,俄罗斯又不愿意带着他们玩。

于是乎,它们只好跟着中国混了。

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既然是这样,那么西方各国用自己的黑科技教点学费,也是相当合理的嘛。

2、达则自古以来

因为是我们自己的项目,所以想试验什么就试验什么。甚至,连“种菜”的项目都可以搬上月球。

这次的探测器里面,搭载了一个由中国28所大学共同研制的容器,里面种上土豆和拟南芥,还弄几条蚕在里面养,妥妥一个“月球迷你生态圈”。

 

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科普载荷“月面微型生态圈”初样件。

再过几个月,大家兴许能看到,中国人在月球表面培育出了第一朵花。

牛B吧,更牛B的是土豆还可以作为人类太空生存的食物来源,什么星际航行,什么月球9段线啊,15段线啊,说不定已经安排上了。

有人可能觉得,把钱砸在这些虚无缥缈的探测上没有多大现实意义。

600年前,我们拥有世界上最强大的舰队,后来却因现实意义放弃了海洋。

结果我们今天在南海顶着别人唾骂造岛、捡别人的二手货造航母,只为交上晚了几百年的作业。

100多年前,汽车行驶在中国的土地上,但慈禧不能忍受司机坐在她前面,这些奇技淫巧没有现实意义,我们又错过了陆地。

现在中国的汽车市场被国外蚕食,民族汽车工业被摧残的不成样子,直到100多年后还未曾赶上。

80多年前,民国就打算发展空军,蒋夫人却觉得军费放在银行吃利息才有现实意义。

结果战事一起,被日本空军打得趴在地上不成样子……

关于为什么去月球,“嫦娥”系列月球探测器总指挥叶培健院士在一个采访中是这么说的。

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去月球干嘛?现在不去,以后怎么说自古以来……

虽然月球已经被美苏登陆过很多次了,还被美国佬的载人探测器插了旗子,但本质上还是块无主之地。

特别是月球背面,只要咱们能早早的在上面站稳脚,我们的后代才能底气十足的说出那句“自古以来……